Some parents don’t feel like grading their kid’s Latin homework.   I don’t blame him. It’s pretty tough. It’s worse if you don’t speak the language.  So, they hire me.

I receive dozens of emails from students every day. In general, the work is pretty impressive. I’m always surprised by what students can do.

Every now and then I get a homework assignment that blows me away.

Last week, I received an email from a 15-year-old student.  After apologizing for her tardiness, she then launched into one of the most astonishing emails I have ever received. You may not be able to understand it, but scroll through. There are no mistakes.

Take comfort.  In an age of disastrous educational results, there are kids out there who can do stuff like this:


Hello Mr. Thomas ! Hope you are doing well!

I am sooooooo sorry that this homework is so late!! I feel horrible! I’ve had them done for a while, but kept forgetting to type them.  I’m sending you the Pensum C’s for chapters 15-18 that I have typed already, and I’ll type and send you the other ones ASAP. So sorry again!!!!!!

Chapter 15 – Pensum C

1.) Quo pueri mane eunt?

Multi pueri eunt in ludum mane. Ludus est in Tusculo. Et Marcus ferens librum et tabulam et ceteras res ambulat ad ludum.

2.) Quis est Diodorus?

Diodorus est Graecus vir et is est magister ludi.

3.) Cur pueri magistrum metuunt?

Pueris magistrum metuunt quod Diodorus est magister severus. Is verberat discipulos suos virga. Eo modo, magister severus punire discipulos improbus suo solet.

4.) Quis discipulus primus ad ludum advenit?

Sextus, qui ante Marcum et Titum ad ludum advenit, primus ludum intrat.

5.) Quid facit Titus antequam ludum intrat?

Antequam Titus intrat ludum, is ianuam pulsat.

6.) Cur Titus librum suum non habet?

Titus non habet librum suum quia Marcus habet librum Titi. Marcus habet eius librum quod Titus habet malum Marci. Sed Titus non potest reddere Marco malum, quia id est in ventre Titi. 

7.) Quis est discipulus improbissimus?

Marcus est discipulus improbissimus. 

8.) Cur Quintus in ludum ire non potest?

Quintus in ludum ire non potest quia is aegrotat. Caput, pes, et bracchium dolet ei.

9.) Cur magister recitare desinit?

Pueri priorem libri partem tantum audiunt, nam antequam magister partem libri posteriorem recitare incipit, omnes pueri dormiunt. Itaque, magister recitare desinit.

10.) Tune magister an discipulus es?

Ego discipula sum.

11.) Num tu ianuam pulsas antequam cubiculum tuum intras?

Ego ianuam non pulso antequam cubiculum meum intro. 

Chapter 16 – Pensum C

1.) Quae naves Romam adire possunt? 

Cum paulum aquae est in Tiberi, magnae naves in eo flumine navigare non possunt, itaque tantum parvae naves Romam adire possunt.

2.) Quid est ‘ostium’ fluminis? 

‘Ostium’ sive ‘os’ fluminis dicitur is locus quo flumen in mare influit.

3.) Num Tiberis in mare Superum influit?

Tiberis non influit in mare Superum, sed Tiberis influit in mare Inferum, et Ostia est sita eo loco quo Tiberis in mare Inferum influit.

4.) Quando naves e portu egrediuntur?

Nautae nec mari turbido nec mari tranquillo navigare volunt. Itaque, in portu ventum secundum opperiuntur. Ventus secundus est ventus qui a tergo flat. Itaque vento secundo naves e portu egrediuntur.

5.) Ubi sedet gubernator et quid agit?

In puppi gubernator sedet qui navem gubernat. Gubernator gubernat navem. Gubernator spectat caelum: in alto mari sol aut stellae ei duces sunt.

6.) Quae sunt quattor partes caeli?

Partes caeli sunt quattuor: oriens et occidens, meridies et septentriones.

7.) Quas res Medus et Lydia secum ferunt?

Medus et Lydia ex Italia proficiscentes omnes res suas secum ferunt: pauca vestimenta, paulum cibi nec multum pecuniae. Praeterea Lydia parvum librum fert, quem sub vestimentis occultat.

8.) Quo Medus cum amica sua ire vult?

Medus vult ire cum amica sua Graecia. Medus, qui est Graecus, in patriam suam redire vult. Graecia non modo ipsius patria est, sed etiam Lydiae. 


9.) Cur tristis est Lydia?

Lydia est tristis quia ea relinquit omnes amicas eius et Roma est altera patria Lydiae.

10.) Quem deum invocant nautae?

Nautae invocant Neptunum. Neptunus est deus maris.

11.) Cur merces in mare iaciuntur?

Nautae multum aquae e nave hauriunt, sed navis nimis gravis est propter merces. Itaque, nautae iacere incipiunt merces graves in mare.

12.) Num navis eorum mergitur?

Navis eorum non mergitur.

Chapter 17 – Pensum C 

1.) Quid pueri discunt in ludo?

Pueri in ludo discunt numeros et litteras. Magister docet pueros numeros et litteras. Magister docere potest pueros multas res quia is multas res scit quas pueri nesciunt.

2.) Cur Sextus a magistro laudatur?

Sextus a magistro laudatur, is enim saepe respondet recte, et tollit manum. Itaque is est discipulus probus et computat bene.

3.) Cur Marcus reprehenditur?

Marcus reprehenditur magistro, Marcus enim non cognitat antequam respondet, et is semper respondet prave.

4.) Estne facile id quod Titus interrogatur?

Id non est facile quod Titus interrogatur, sed id est difficile.

5.) Cur Titus non statim respondet? 

Titus non statim respondet, is enim non est certus, itaque is est incertus.

6.) Uter recte respondet, Titusne an Sextus?

Sextus respondet recte, sed Titus dat responsum incertum, et is respondet prave.

7.) Quot sunt undetriginta et novem?

Undetriginta et novem sunt quadraginta septem. 

8.) Tres sestertii quot sunt asses? 

Tres sestertii sunt duodecim asses.

9.) Quot denarii sunt octoginta sestertii?

Octoginta sestertii sunt viginti denarii.

10.) Num faciles sunt numeri Romani?

Immo! Romani numeri non sunt faciles, sed ii sunt difficiles.

11.) Tune a magistro tuo laudaris?

Ego laudaris a magistro tuo cum ego respondeo recte.

Chapter 18 – Pensum C

1.) Quot sunt litterae Latinae?

Numerus litterarum Latinarum est viginti tres. Litterae Latina, ab ‘A’ usque ad ‘Z’, sunt: A, B, C, D, E, F, G, H, I, K, L, M, N, O, P, Q, R, S, T, V, X, Y, Z.

2.) Estne ‘D’ vocalis an consonans?

‘D’ est consonans.

3.) Quot syllabas habet vocabulum ‘apis’?

Vocabulum ‘apis’ habet duas syllabas.

4.) Quomodo parvus discipulus legit?

Parvus discipulus quamque litteram cuiusque vocabuli sic legit: “M-I mi, L-E-S les: mi-les, R-O ro, M-A ma, Ro-ma, N-U-S nus: Ro-ma-nus…

5.) Quis discipulus rectissime scribit?

Sextus scribit rectissime et pulcherrime et certe. Titus rectius et pulchrius scribit quam Marcus, nemo pravius aut turpius scribit quam ille; Marcus pravissime et turpissime scribit.

6.) Quales sunt litterae quas Titus scribit?

Litterae Titi sunt foedae ac vix legi possunt.

7.) Qualis discipulus est Marcus?

Marcus est pigerrimus ac stultissimus discipulus, et is scribit prave et litterae sunt foedae et vix legi possunt.

8.) Cur Marcus non ‘HOMO’, sed ‘OMO’ scribit?

Marcus scribit ‘omo’, non ‘homo’, quia is semper dicit ‘omo’, sed non semper idem dicimus atque scribimus.

9.) Quoties Marcus litteram ‘H’ scribit?

Marcus scribit litteram ‘H’ decies.

10.) Stilone in tabula scribit magister?

Magister non scribit in tabula stilo sed magister scribit calamo in charta. Charta efficitur ex papyro, id est ex alta herba quae in Aegypto apud Nilum flumen reperitur. (‘Charta’ et ‘papyrus’ sunt Graeca vocabula.)

11.) Quid magister scribit?

Magister scribit epistulam ad patrem Marci.

12.) Estne facilis grammatica Latina?

Immo. Grammatica Latina non est facilis.

13.) Tune rectius scribis quam Marcus?

Ita. Ego scribo rectius quam Marcus.

So sorry again for how long this took to get to you. Hope you are having a good evening 🙂 


Our conversation continued:

I emailed her back.

Can I ask a personal question?  I’d like to know how old you are.  I am going to blog/brag about you.  I intend to change your name, of course.  Unless… you would rather me leave your name alone.  

You are an incredible Latin student.  I have rarely seen anything like your work.

She replied:

Good morning, Mr. Thomas ! 

Thank you so much! That means a lot!

I turned 15 almost a month ago. And I don’t mind if you leave my name, I’m cool with whichever 🙂 

However, without you (aka the best Latin teacher in the whole world), I would never have been able to understand Latin like I do now. So thank you so much ! You’re making learning Latin fun and not as hard as it used to be, which I’m very thankful for.